作者:宋瑞文

在台灣,對於街頭巷尾的傳統瓦斯行與瓦斯公司,大概沒多少人覺得那是種令人嚮往的行業,甚至還是買房時的「十大嫌惡措施」之一。

然而,日本卻有家供應30萬家戶的桶裝瓦斯公司「檸檬瓦斯」(Lemongas),規劃出「能源獨立型災害對應住宅系統」,結合太陽能板與家用燃料電池(以瓦斯發電、低空氣污染的機器),成為推廣再生能源的意外尖兵。

桶裝瓦斯公司(檸檬瓦斯)也標榜「GREEN」?(來源:Lemongas官網

老實說,結合太陽能板跟家用燃料電池等綠能裝置或節能產品,在日本並不罕見,檸檬瓦斯在受訪時也坦承:「沒什麼新技術。」

不過,怎麼在裝設這些設備時聰明地利用能源,或因應不同家戶的特別需要,加裝隔熱建材、或追加浴缸的熱水保溫功能等服務細節,才是他們為人稱道之處。瀏覽該公司業務項目,便有預定增設「裝潢翻修服務」,可見其組合設備和異業結合的功力。

「檸檬瓦斯」的傑作之一,2012年完工的「次世代型大樓  ALFY橋本」(見下圖),即是日本第一棟「能源獨立型災害對應商用大樓」,排碳量比過去減少將近40%,能夠更有效率地生產能源,杜絕一切浪費,即便遇上七級大地震,瓦斯、(集中式)電力、自來水管等生命線都被斷絕,大樓也能夠自己供應電力、熱能與飲用水(來自地下儲水槽)。優秀的整體表現,提升了個別創能與節能設備的魅力。

日本首棟能源獨立型災害對應商用大樓「ALFY橋本」(來源:Lemongas官網

二氧化碳也不浪費 成農作物養分

如同每個人都知道的,二氧化碳雖然是地球增溫的元兇,卻也是植物所需。

因此,有別於燃料電池ENA-FARM的「熱電聯產/cogeneration」(又稱汽電共生,發電時排出的熱能也利用到了)運作方式,檸檬瓦斯透過「三重熱電聯產/tri-generation」,將收集來的二氧化碳送入農業溫室,促進植物生產,不僅可栽培高甜度的蕃茄,還能化二氧化碳的缺點為優點,達到一石三鳥之效。目前公司旗下的「檸檬八王子大樓」,就設置了這樣的溫室,進行實證研究。

對傳統行業而言,大環境的變動是危機也是轉機。上述的三重熱電聯產創新運作方式,發想動力即源自《京都議定書》(Kyoto Protocol)。近年日本蔚為熱潮的電力自由化,也讓檸檬瓦斯重新找到自己的位置。如同本專欄過去介紹過的新電力公司,結合本業增加賣點一樣,檸檬瓦斯也和傳統電力公司結合(見下圖),推出瓦斯與電力一起綑綁販售的優惠方案。

太陽能板裝設、家用零售電力,都是檸檬瓦斯業務的一環(來源:Lemongas官網

在台灣,提到節能減碳,很少想到傳統行業能扮演什麼角色?但筆者觀察日本節能發展趨勢,從小工坊、洗衣業、到本文的主角(一家桶裝瓦斯公司),都能幫上大忙!據說川普的勝選,得力於新、舊能源產業的矛盾,也被視為再生能源的挫敗,今後如何創造綠色就業、擴大支持暖化議題的群眾,日本節能發展的大小經驗,值得你我目不轉睛的注視。

【參考資料】

本文轉載自環境資訊中心